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ACERCA DE LA ORQUIDEA

Las orquídeas, con sus exuberantes y llamativas flores, han fascinado por igual a amantes de la jardinería y curiosos desde hace siglos. Aunque antaño estuvieron reservadas a los más entendidos y acaudalados, en la década de 1960 se pusieron de moda como adorno femenino, tanto en fiestas de graduación como aristocráticas. Tras un breve declive vuelven a ser, merecidamente, más populares que nunca. El cultivo extensivo de orquídeas ha dado lugar a gran variedad de plantas que parecen producir una interminable sucesión de hermosas flores. Y ya no son las delicadas plantas de invernadero de otros tiempos. La mayoría de las actuales orquídeas se aclimatan fácilmente, son sencillas de cuidar y prosperan durante años.

Orchis es una palabra griega que significa testículo en referencia a la forma de las raíces tuberosas de las orquídeas. En la medicina popular se ha atribuido a las orquídeas propiedades afrodisíacas. La familia de las orquidáceas es una de las más extensas del planeta y está formada por, aproximadamente, 25.000 especies. Su distribución es también muy amplia, ya que se encuentran en los cinco continentes, excepto en la Antártida. La mayoría de ellas, sin embargo, crecen en climas húmedos de las regiones tropicales y subtropicales.