EL CACTUS DE NAVIDAD

Se conoce con este nombre a un híbrido de la schlumbergera ruselliana y de la schlumbergera truncata.

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El cactus de navidad es una cactúcea que florece a partir del otoño y que tiene en la época de navidad su máxima floración, de ahí su nombre común.De unos 30 cm de altura, tiene unos bonitos tallos arqueados, constituídos por unos segmentos de color verde claro muy bien separados, de forma plana, con muescas y flores en los extremos. Estos segmentos miden 2,5 cm de anchura y 8 de longitud.Las flores se presentan en diversas tonalidades: rosa púrpura, rojo y naranja.cactuspascua3

Esta planta necesita tener buena luz todo el año, y estar protegida del sol directo.

Florece en torno a los 15 º C y debe disfrutar de un ambiente fresco durante los dos o tres meses previos a la floración, para estimular así la producción de capullos florales. Para inducir la eclosión de las flores deberemos colocar la planta en una habitación oscura 12 horas cada noche durante varias semanas.

En invierno debe mantenerse a unos 13 º C. Durante el verano agradece pasar algunas temporadas en el exterior, en un lugar cálido y sombreado. De este modo los tallos maduran y se preparan para formar los capullos florales del año siguiente.cactus pascua4

El cactus de navidad medra por lo general, en un substrato casi seco, pero si las hojas comienzan a reblandecerse probablemente sea porque está demasiado seco. Riega por arriba y elimina el agua sobrante del platillo al cabo de 30 minutos. Cuando aparezcan los capullos riega con mayor generosidad.Tras la floración deberás reducir la cantidad de agua pues la planta entra en letargo durante dos meses y el exceso de riego le causará podredumbre.

Es necesario también que le apliques un fertilizante rico en potasio, cada dos semanas durante todo el año, salvo en el período que sigue a la floración.cactuspascua5

Si los brotes son pálidos y débiles puede deberse a la malnutrición de la planta  que se da cuando la planta es demasiada grande para su tiesto .Para remediarlo deberás trasplantarla cuando haya acabado la floración  y las raíces salgan por los agujeros de drenaje, aproximadamente cada dos años.Utiliza un substrato arenoso para mejorar el drenaje.

Al cactus de navidad no le gusta que se le moleste, y por el hecho de cambiarlo de lugar o someterlo a un cambio en la orientación de la luz puede hacer que las flores y los capullos se caigan.

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